Um programa apoiado pelo físico Stephen Hawking, Marck Zuckerberg e o milionário Yuri Milner pretende desenvolver “naves estelares”

“Para que nossa espécie sobreviva, precisamos finalmente alcançar as estrelas, disse Hawking sobre o projeto que pretende enviar uma pequena nave espacial (do tamanho de um chip usado em equipamentos eletrônicos), para uma viagem interestelar daqui a uma geração.

Os astrônomos acreditam que haja uma chance razoável de termos um planeta parecido com a Terra orbitando uma estrela no sistema Alfa Centauri. “Saberemos mais nas próximas duas décadas por intermédio de dados dos nossos telescópios na Terra e no espaço”, disse Hawking.

Segundo anunciou Hawking, tal veículo estelar viajaria trilhões de quilômetros, muito mais distante do que qualquer outra nave já existente.

O sistema estelar mais próximo está distante 40 trilhões de quilômetros. Com a tecnologia disponível atualmente, chegar lá levaria cerca de 30 mil anos. Foto: reprodução/BBC
O sistema estelar mais próximo está distante 40 trilhões de quilômetros. Com a tecnologia disponível atualmente, chegar lá levaria cerca de 30 mil anos. Foto: reprodução/BBC

Desafios tecnológicos

O programa de pesquisa de US$ 100 milhões (cerca de R$ 350 milhões) para o desenvolvimento das “naves estelares” do tamanho de pequenos chips eletrônicos foi lançado pelo milionário Yuri Milner, conta com apoiado do fundador do Facebook, Mark Zuckerberg.

A viagem interestelar tem sido um sonho para muitos, mas ainda enfrenta muitas barreiras tecnológicas. Entretanto, Hawking disse à BBC News que a fantasia pode ser realizada mais cedo do que se pensa.

Ainda de acordo com Hawking, “os avanços tecnológicos das últimas duas décadas e os avanços futuros tornarão (a viagem interestelar) possível dentro de uma geração”.

Patrocínio para planos ambiciosos

O programa está sendo patrocinado pela Fundação Mr. Milner’s Breakthrough, uma organização privada que financia iniciativas de pesquisas científicas consideradas muito ambiciosas por fundos governamentais.

Grupo de trabalho

A organização reuniu um grupo de cientistas especialistas no assunto para avaliar a possibilidade de desenvolver naves espaciais capazes de viajar para outros sistemas estelares e ainda enviar informações de volta à Terra.

O sistema estelar mais próximo está distante 40 trilhões de quilômetros. Com a tecnologia disponível atualmente, chegar lá levaria cerca de 30 mil anos.

O grupo concluiu que com um pouco mais de pesquisa e desenvolvimento seria possível projetar uma aeronave espacial que reduziria esse tempo para somente 30 anos.

“Eu disse anteriormente que até poucos anos atrás viajar para outras estrelas nesse tipo de velocidade seria impossível”, disse o cientista Pete Worden, que lidera o projeto. Ele é o presidente da Fundação Breakthrough Prize e ex-diretor do centro de pesquisas Nasa Ames, no Vale do Silício, na Califórnia.

Empurrão à laser

Porém, o grupo de especialistas descobriu que, por causa dos avanços em tecnologia, parece haver um conceito que pode funcionar. Esse conceito é reduzir o tamanho da aeronave para o de um chip. A ideia é lançar milhares dessas “mininaves” na órbita da Terra. Cada um teria um navegador solar.

Seria como uma vela em um barco (mas o sistema seria impulsionado pela luz, em vez de vento). Um laser gigante na Terra daria a cada uma das naves um poderoso empurrão que as ajudaria a alcançar 20% da velocidade da luz.

Tudo isso soa como ficção científica, mas Yuri Milner acredita que é tecnicamente possível desenvolver essa nave espacial e chegar a outro sistema estelar ainda nos próximos anos.

“A história humana tem grandes saltos. Há exatos cinquenta anos, Yuri Gagarin se tornou o primeiro homem no espaço. Hoje estamos nos preparando para o próximo salto: as estrelas”, disse o milionário.

Trabalho desafiador

Uma prioridade agora é desenvolver câmeras, instrumentos e sensores em miniatura capazes de caber em um chip, assim como projetar um navegador solar forte o suficiente para ser atingido por um laser poderoso por vários minutos e encontrar uma forma de captar imagens e informações do novo sistema estelar para serem enviados de volta à Terra.

O professor Martin Sweeting, pesquisador do Centro espacial de Surrey, na Inglaterra, e presidente da empresa de engenharia espacial especializada em pequenos satélites Surrey Satellite Technology, quer se envolver no projeto.

Ele fundou a empresa há 30 anos e foi responsável pela redução de custo e de tamanho dos satélites. “Muito do que fizemos nos anos 80 foi considerado muito maluco, mas agora pequenos satélites estão na moda. Esse projeto (de viagem interestelar) parece uma ideia de maluco, mas novas tecnologias surgiram e agora isso não é mais maluquice, é só difícil”, disse ele à BBC News.

Andrew Coates, do laboratório de ciência espacial Mullard, que é parte da Universidade de Londres, concorda que o projeto é desafiador, mas não impossível.

“Teríamos muitas dificuldades a resolver, como mecanismos de resistência à radiação espacial e ao ambiente empoeirado, a sensibilidade dos instrumentos, a interação entre o poder dos lasers que impulsionariam as naves e atmosfera da Terra, a estabilidade na nave espacial e o fornecedor de energia”, afirma.
Mas, segundo ele, “devemos olhar com atenção para esse conceito se realmente quisermos alcançar outro sistema estelar dentro de uma geração”.

Stephen Hawking acredita que o que antes era um sonho distante, pode e deve se tornar uma realidade dentro de três décadas. “Não há alturas mais altas a serem alcançadas do que as estrelas. Não é sábio manter todos os ‘novos ovos’ em uma cesta frágil (referindo-se ao planta terra). A vida na Terra enfrenta perigos astronômicos como asteroides e supernovas”, disse Hawking.

http://jornaltempodenoticias.com.br/wp-content/uploads/2016/04/hubble_.jpghttp://jornaltempodenoticias.com.br/wp-content/uploads/2016/04/hubble_-150x150.jpgGuilherme MoraesTecnologiaHawking,Humanidade,Interestelar,Laser,Planetas,Projeto,Sistemas,viagemUm programa apoiado pelo físico Stephen Hawking, Marck Zuckerberg e o milionário Yuri Milner pretende desenvolver 'naves estelares' “Para que nossa espécie sobreviva, precisamos finalmente alcançar as estrelas, disse Hawking sobre o projeto que pretende enviar uma pequena nave espacial (do tamanho de um chip usado em equipamentos eletrônicos), para...Últimas notícias do Espírito Santo, Brasil e do Mundo

Comentários